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Por Que Algumas Pessoas Pegam Covid E Outras Não?

Nova descoberta científica pode explicar porque algumas pessoas não se infectam, mesmo expostas ao vírus da covid-19



Esse é um dos grandes mistérios que emergiu da pandemia Covid-19 — e que ainda está sendo investigado por especialistas em doenças infecciosas. Por que algumas pessoas pegam Covid e outras não, mesmo quando estão igualmente expostas ao vírus?


Muitos de nós conhecemos famílias inteiras que pegaram Covid e tiveram que se isolar, mas também há vários relatos de casais, famílias e colegas onde algumas pessoas pegaram o vírus — e outros não.


Danny Altmann, professor de imunologia do Imperial College London, disse à CNBC que estudos indicam que a probabilidade de se infectar em uma casa uma vez que um caso é positivo "não é tão alto quanto você imagina".


Pessoas 'Que Nunca Pegam Covid'


Uma quantidade crescente de pesquisas se dedica às razões pelas quais algumas pessoas nunca parecem ter Covid.


No mês passado, uma nova pesquisa foi publicada pelo Imperial College London sugerindo que pessoas com níveis mais altos de células T (um tipo de célula no sistema imunológico) de coronavírus eram menos propensas a serem infectadas pelo SARS-CoV-2, o vírus causador do Covid-19.


Rhia Kundu, primeira autora do estudo do Instituto Nacional de Coração e Pulmão da Imperial, disse que "ser exposto ao vírus SARS-CoV-2 nem sempre resulta em infecção, e estamos ansiosos para entender o porquê".


"Descobrimos que altos níveis de células T pré-existentes, criados pelo corpo quando infectados com outros coronavírus humanos, como o resfriado comum, podem proteger contra a infecção por Covid-19", disse ela.


No entanto, Kundu também advertiu que, "embora esta seja uma descoberta importante, é apenas uma forma de proteção, e eu gostaria de salientar que ninguém deve confiar apenas nisso. Em vez disso, a melhor maneira de se proteger contra o Covid-19 é ser totalmente vacinado, incluindo obter sua dose de reforço."


Lawrence Young, professor de oncologia molecular da Universidade de Warwick, disse que, "há muito interesse nesses casos do chamado 'never Covid' – indivíduos que claramente foram expostos a contatos próximos em sua casa que estão infectados, mas que são resistentes à infecção".


Ele disse que os primeiros dados sugerem que esses indivíduos naturalmente adquiriram imunidade de infecções anteriores com coronavírus resfriados comuns. Cerca de 20% das infecções leves são devido a coronavírus resfriados comuns, disse ele, "mas por que alguns indivíduos mantêm níveis de imunidade reativa cruzada permanece desconhecido?".


Além de um grau de imunidade fornecido pela exposição prévia aos coronavírus — uma grande família de vírus que causam doenças que vão do resfriado comum a doenças ou infecções mais graves — o estado de vacinação de Covid também é provável que seja um fator para saber se algumas pessoas são mais suscetíveis ao Covid do que outras.


O papel das vacinas


A vacinação de Covid é agora difundida na maioria dos países ocidentais, embora com variações entre as populações em termos de qual vacina foi administrada, e quando.


As vacinas de reforço também estão sendo amplamente implantadas, e crianças mais jovens estão sendo vacinadas em muitos países, à medida que os governos correm para proteger o maior número possível de pessoas da variante mais transmissível, mas menos clinicamente grave, ômicron.


Estudos adicionais sobre os chamados indivíduos never Covid ajudarão a desenvolver uma melhor compreensão da resposta imune ao SARS-CoV-2, e quais facetas da resposta cruzada são mais importantes, e como essas informações podem ser aproveitadas para gerar vacinas universais à prova de variantes.


O fator genético


Outra questão que surgiu durante a pandemia é por que duas pessoas com Covid podem responder de forma tão diferente à infecção; um pode ter sintomas pesados, por exemplo, e o outro pode ser assintomático.


A resposta pode estar em nossos genes.


"É uma pergunta muito importante", disse Altmann, do Imperial College.


Ele disse que ele e seus colegas realizaram pesquisas, a serem publicadas em breve, em imunogenética (essencialmente, a relação entre genética e o sistema imunológico) e infecção por Covid-19, e descobriram que variações entre o sistema imunológico das pessoas "fazem diferença, pelo menos para se você tem ou não doença sintomática".


A pesquisa está focada em diferentes genes de HLA (antígeno leucócito humano) e está analisando como estes podem afetar a resposta de alguém ao Covid, com alguns tipos de HLA mais ou menos propensos a experimentar uma infecção sintomática ou assintomática, disse ele.


"Os genes-chave que controlam sua resposta imune são chamados genes HLA. Eles importam para determinar sua resposta no encontro com SARS-CoV-2. Por exemplo, pessoas com o gene HLA-DRB1*1302 são significativamente mais propensas a ter infecção sintomática", acrescentou Altmann.


(História publicada originalmente no CNBC)


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