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Por Que A Covid-19 Nos Faz Perder O Olfato? Um Novo Estudo Tem Respostas

Descoberta pode explicar também os problemas neurológicos, como névoa cerebral, dores de cabeça, delírio e problemas para dormir associados ao COVID-19


Por Que A Covid-19 Nos Faz Perder O Olfato? Um Novo Estudo Tem Respostas
Nenad Cavoski / Getty Images
  • Por que perdi meu olfato?

  • O que o olfato tem a ver com a covid-19?

  • Como o coronavírus provoca a perda do olfato?

  • Covid-19: por que a perda de olfato acontece e como tratar?


Um dos sintomas mais notórios do COVID-19 é a perda de paladar e olfato. Há estimativas variadas sobre quantas línguas e narizes ao redor do mundo perderam seus sentidos desde o início da pandemia, mas um estudo mostra que cerca de 1,6 milhões de americanos relataram os sintomas. Agora, um novo estudo de pesquisadores da Columbia University e da Universidade de Nova York Langone Health, publicado no periódico Cell, descobriu que o culpado dessa disfunção olfativa pode ser nossa resposta imune ao COVID-19. O novo insight pode ajudar a entender como tratar o COVID.


Pesquisas anteriores explicaram que o COVID-19 estava infectando os receptores que enviam informações do olfato para o cérebro.


"Demos uma olhada de perto e isso definitivamente acabou não sendo verdade", diz o virologista da NYU Langone Health Benjamin tenOever, um dos autores do estudo.


Em conjunto com pesquisadores da Universidade de Columbia, que estudaram autópsias de pacientes com COVID-19, a TenOver realizou testes usando hamsters para responder à pergunta:


Por que você perde o olfato quando recebe COVID?


O que eles descobriram é que o SARS-COV-2 infecta células que suportam neurônios no sistema olfativo, chamados células sustentaculares. À medida que essas células morrem de infecção, elas enviam uma enorme quantidade de moléculas inflamatórias, também conhecidas como citocinas. "E esses sinais estão basicamente pingando os neurônios olfativos", diz tenOever.


O que, em última análise, desliga nossa capacidade de cheirar, diz ele, é a enorme quantidade de sinalização. Ele sobrecarrega os receptores desses neurônios, bem como o sistema que envia mensagens em nome desses neurônios.


“As células estão lá, mas todos os seus constituintes que as fazem funcionar ficam inativos por três ou quatro dias”, diz ele. Para a maioria das pessoas (e hamsters), pode levar duas semanas para que essa inflamação diminua e o corpo retorne ao estado inicial.


Em outro estudo que ainda não foi aceito, tenOver e seus colegas analisaram onde mais esse efeito poderia estar acontecendo no cérebro. Eles descobriram que a mesma inflamação que afeta o sistema olfativo também irradia mais profundamente no cérebro.


Isso pode explicar os problemas neurológicos, como névoa cerebral, dores de cabeça, delírio e problemas para dormir que também foram associados ao COVID-19. Mas isso não explica por que esses problemas às vezes persistem por muito tempo depois que o vírus foi evacuado.


“Nosso sistema neuronal é projetado para aprender e lembrar de coisas”, diz tenOever. Onde os corpos humanos estão sempre tentando retornar a um estado básico, mesmo quando algum tipo de mudança deixa as coisas fora de controle, nossos cérebros estão preparados para aprender e se adaptar. “Então, a sinalização constante que não desaparece eventualmente – por falta de uma palavra melhor – é lembrada”, diz ele.


Isso parece assustador, mas saber que a inflamação sustentada está levando a problemas neurológicos (em vez de vírus) pode realmente fornecer aos pesquisadores e, finalmente, aos médicos, as informações de que precisam para entender como tratar o COVID na sua forma mais grave.


“O valor real aqui é que, isso sugeriria que o COVID grave provavelmente é melhor tratado apenas com esteróides de baixa dose que podem atravessar bem a barreira hematoencefálica; que dizem ao seu cérebro para voltar à linha de base, e tudo ficará bem”, diz tenOever. “E esse é o tipo de estudo que estamos fazendo agora.”


(História publicada originalmente no Fast Company)


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