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Uma Subvariante Da Ômicron Já Está Circulando Em Metade Dos Estados Americanos

Já existem dezenas de casos em quase metade dos EUA de uma nova subvariante Covid que é ainda mais contagiosa do que a variante Ômicron



Quase metade dos estados dos EUA confirmou a presença de BA.2 com pelo menos 127 casos conhecidos em todo o país até sexta-feira, de acordo com um banco de dados global que rastreia variantes do Covid. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, em um comunicado na sexta-feira, disseram que, embora o BA.2 tenha aumentado proporcionalmente à cepa original de ômicron em alguns países, atualmente está circulando em um nível baixo nos EUA.


A subvariante é 1,5 vezes mais transmissível do que a cepa original de ômicron, referida pelos cientistas como BA.1, de acordo com o Statens Serum Institut, que realiza vigilância de doenças infecciosas para a Dinamarca.


A nova sublinhagem não parece reduzir ainda mais a eficácia das vacinas contra infecções sintomáticas, de acordo com o Reino Unido. Agência de Segurança da Saúde.


“Atualmente, não há evidências de que a linhagem BA.2 seja mais severa do que a linhagem BA.1”, disse a porta-voz do CDC Kristen Nordlund.


O BA.2 ultrapassou o ômicron original como a variante dominante na Dinamarca ao longo de algumas semanas, disse Troels Lillebaek, presidente do comitê do país escandinavo que realiza a vigilância das variantes do Covid.


BA.1 e BA.2 têm muitas diferenças em suas mutações nas áreas mais importantes. Na verdade, a diferença entre BA.1 e BA.2 é maior do que a diferença entre a “cepa selvagem” original e a variante Alpha, que foi a primeira grande mutação a se enraizar em todo o mundo.


A variante BA.2 tem cinco mutações únicas em uma parte fundamental da proteína spike que o vírus usa para se ligar às células humanas e invadi-las, disse Lillebaek à CNBC. Mutações nesta parte do espigão, conhecida como domínio de ligação ao receptor, são frequentemente associadas a maior transmissibilidade.


O Reino Unido A Agência de Segurança da Saúde disse na sexta-feira que o BA.2 tem uma vantagem de crescimento “substancial” sobre o ômicron original. A variante irmã se espalhou mais rápido do que ômícron original em todas as regiões da Inglaterra onde havia casos suficientes para realizar uma análise, de acordo com a agência.


No entanto, uma avaliação preliminar descobriu que o BA.2 não parece reduzir a eficácia das vacinas mais do que o ômicron original. Uma dose de reforço foi 70% eficaz na prevenção de doenças sintomáticas de BA.2 duas semanas após receber a injeção, em comparação com 63% de eficácia para a cepa original de ômicron.


A Organização Mundial da Saúde não rotulou o BA.2 como uma variante preocupante. No entanto, as autoridades da OMS alertaram repetidamente que novas variantes surgirão à medida que o ômicron se espalhar pelo mundo a um ritmo sem precedentes. Maria Van Kerkhove, líder técnica da OMS para Covid-19, alertou na terça-feira que a próxima variante do Covid será mais transmissível.


“A próxima variante de preocupação será mais adequada, e o que queremos dizer com isso é que será mais transmissível porque terá que ultrapassar o que está circulando atualmente”, disse Van Kerkhove. “A grande questão é se as variantes futuras serão ou não mais ou menos severas.”


Lillebaek disse que ainda não há dados suficientes para determinar se o BA.2 é capaz de reinfectar as pessoas que pegaram o ômicron original. No entanto, a infecção prévia provavelmente forneceria alguma imunidade cruzada à BA.2.


A Pfizer e a Moderna iniciaram ensaios clínicos esta semana sobre injeções específicas de ômicron em meio à crescente preocupação de que novas variantes surjam à medida que a imunidade induzida pelas vacinas originais diminuir.


Novos casos de Covid estão aumentando na Dinamarca, com mais de 50.000 novas infecções relatadas na sexta-feira em um país de 5,8 milhões de pessoas, de acordo com o ministério da saúde do país. Lillebaek disse que é seguro assumir que o BA.2 está impulsionando o aumento de novas infecções na Dinamarca agora.


As novas internações hospitalares na Dinamarca aumentaram 12 para um total de 967 pacientes positivos para Covid. Lillebaek disse que esse aumento provavelmente está dentro dos limites do que o sistema de saúde pode gerenciar. No entanto, ele observou que 80% dos dinamarqueses estão totalmente vacinados e 60% receberam tiros de reforço.


“Se você estiver em uma comunidade ou morando em um país onde tem uma baixa taxa de vacinação, com certeza terá mais admissões hospitalares e casos mais graves e depois mais indo para a UTI”, disse ele.


Nos EUA, cerca de 67% dos elegíveis são totalmente vacinados, de acordo com dados do CDC.


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