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Esta Rede Social Permite 100 Postagens — Durante Toda A Vida

O Facebook foi projetado para consumir seu tempo e atenção. Minus foi projetado para fazer exatamente o oposto.



O Facebook e o Instagram são projetados para consumir nosso tempo e atenção, mas é cada vez mais claro que isso é prejudicial à nossa saúde mental, privacidade e democracia.


Em resposta a isso, Ben Grosser, artista e professor da Universidade de Illinois, inventou uma rede social incomum. Chamado de Minus, é uma plataforma que imita o Facebook, mas desencoraja o engajamento constante, dando aos usuários 100 postagens - por toda a vida.


Destinado a uma provocação e não a um negócio sustentável, Minus se baseia em mais de uma década de trabalho de Grosser, explorando como pode ser uma comunicação mais saudável e rica na internet.


Grosser se concentra nos efeitos culturais das mídias sociais, particularmente na maneira como ela ataca as inseguranças dos usuários, explora nosso desejo de gratificação instantânea e foi projetada para ser viciante. Nas últimas semanas, seu trabalho tornou-se cada vez mais relevante, à medida que documentos internos vazados e o recente testemunho da denunciante Frances Haugen revelam exatamente o quanto o Facebook sabe sobre os danos que sua plataforma causa.


O Facebook diz que está explorando maneiras de reduzir seus efeitos negativos no bem-estar das pessoas, por meio de recursos como dar aos usuários a opção de remover “curtidas” das postagens. Isso é algo que Grosser começou a explorar há uma década. Em 2012, ele criou o Facebook Demetricator - uma extensão de navegador que permite remover a contagem de "curtir", compartilhamentos, número de comentários e outros números do seu feed - como uma maneira de explorar como o que publicamos pode mudar se estivermos menos focados nas respostas de nossos amigos. (Mais tarde, ele criou versões para Instagram e Twitter.)


Em 2017, quando ficou claro que o Facebook estava usando inteligência artificial para estudar as emoções dos usuários para segmentá-los melhor para anúncios, Grosser lançou o GoRando, uma ferramenta que permite reagir às postagens das pessoas com emoções aleatórias, dificultando a leitura do seu estado mental da plataforma.


A ideia da rede social Minus surgiu de outro dos projetos de Grosser. Em 2019, ele criou um vídeo que se uniu toda vez que Mark Zuckerberg, fundador e CEO do Facebook, mencionou o crescimento nas aparições na mídia entre 2004 e 2019.

“Eu pensei que somaria 5 ou 10 minutos, mas quando terminei, eram quase 50 minutos”, diz ele. “Como empresa, o Facebook tem sido obcecado por mais e mais crescimento.” Isso se tornou ainda mais evidente pelos comentários de Haugen de que o Facebook consistentemente “escolhe lucros em vez da segurança”.


Grosser decidiu experimentar a construção de uma plataforma semelhante à do Facebook, onde engajamento e crescimento não são os objetivos. No Minus, cada usuário recebe um total de 100 postagens para usar durante toda a vida útil, o que os obriga a pensar cuidadosamente sobre como desejam usar cada postagem. Não há curtidas, carimbos de data e hora ou contagens de seguidores, então os usuários não são obrigados a pensar em como os outros podem reagir a uma postagem. Nem precisam se preocupar se estão postando com rapidez suficiente.


Por outro lado, os usuários têm uma capacidade ilimitada de responder às postagens dos outros. “Menos gira em torno da questão do que aconteceria se as mídias sociais nem sempre o obrigassem a participar, mas trabalhassem ativamente para limitar sua participação”, diz Grosser. “Então você não sente que sempre precisa estar nisso, ou sente que poderia se afastar por um período de tempo sem consequências.”


À medida que os usuários se inscreveram e brincaram com Minus, Grosser conseguiu explorar como eles responderam. Uma pessoa calculou quanto tempo se esperava viver e com que frequência seria capaz de postar durante a vida. (A resposta foi a cada 143 dias.) Havia muitos poemas, citações e perguntas. Tendeu a haver pouca política ou corrico, em parte, diz Grosser, porque as postagens não são recompensadas por “curtidas” ou classificações mais altas no feed.

“O discurso polarizante não sobe ao topo”, diz Grosser. “Nada sobe ao topo. Eu acho que a falta de 'curtidas' ou alimentação algorítmica faz parte de fazer essa sensação diferente.”


Em última análise, a plataforma Minus é voltada para estimular a conversa, já que os usuários podem responder às postagens livremente. “A única maneira de avaliar o sucesso do seu post era se houvesse uma conversa em resposta a ele”, diz Grosser. “Foi assim que a interação humana funcionou até as mídias sociais. Não fomos a festas e fomos embora com listas de números sobre como estávamos sendo vistos. Tivemos que ouvir alguém, pensar no que eles disseram e responder se nos sentíssemos compelidos a isso.”


Menos é uma exploração fascinante de como as mídias sociais podem funcionar se o engajamento constante não estivesse no centro da experiência. Mas como ele pode informar o design de plataformas reais de mídia social, como o Facebook? Menos não veicula anúncios para gerar receita, por isso não tem os mesmos incentivos que o Facebook para manter os usuários no site. Mas Grosser espera que possa empurrar as plataformas de mídia social a repensar alguns de seus recursos para priorizar o bem-estar do usuário.


“Não sei se podemos ter uma rede social on-line que seja boa para a sociedade dentro de um sistema capitalista”, diz ele. “Mas eu sei que quase ninguém tentou.”



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