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Belém está na Rota das Grandes Empresas Aeroespaciais? Entenda

Uma grande novidade espacial para o Brasil foi divulgada hoje, com a chegada da Virgin Orbit ao país, junto de seu foguete e do famoso Boeing 747 lançador


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Imagem: Virgin Orbit

A empresa espacial americana anunciou na terça-feira, 27, que abrirá a VOBRA, sigla para Virgin Orbit Brasil Ltda. Esta nova divisão será totalmente controlada pela Virgin, do multimilionário Richard Branson, que já abriu várias companhias aéreas, agências de viagens e operadoras de celular. A VOBRA já teve sua licença de operação emitida pela Agência Espacial Brasileira (AEB) para operar o LauncherOne no Brasil a partir do Centro de Lançamento de Alcântara. As informações são da Aeroin.


O LauncherOne é um sistema que usa um Boeing 747-400 (ex-Virgin Atlantic), batizado de “Cosmic Girl”, para lançar foguetes espaciais em grandes altitudes, economizando combustível e barateando a operação, já que o Jumbo pode fazer quantos voos forem necessários em um só dia.



A Virgin destacou que a “Cosmic Girl” se beneficiaria da localização geográfica “voando centenas de quilômetros antes de lançar o foguete exatamente acima da Linha do Equador, um local privilegiado, ou em outras posições otimizadas de acordo com a missão individual de cada foguete”.


Atualmente, a “Cosmic Girl” é baseada na cidade de Long Beach na Califórnia, tradicional centro de formação e construção aeroespacial, e antiga sede da McDonnell Douglas, hoje parte da Boeing. O Jumbo usa o espaço-porto de Mojave, alguns quilômetros ao norte, para lançar o foguete LauncherOne com os satélites ou micro-satélites dentro.



Apesar do anúncio, ainda não está claro como essa logística se dará, já que o Aeroporto de Alcântara não tem estrutura hoje para receber o Boeing 747. Os aeroportos adequados mais próximos seriam o de Belém ou Fortaleza.


“A expectativa é que Alcântara tenha a oportunidade de ser um dos poucos espaço-portos do mundo com capacidade de lançar foguetes na órbita. Todo o equipamento requerido para a operação será transportado, incluindo o foguete, a base de controle e o próprio avião. Isto permite que o time transporte seguramente o sistema completo, faça uma campanha de lançamentos e volte para uma das outras unidades da companhia sem precisar de nenhuma construção além da Base de Alcântara”, afirmou a Virgin.


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A VOBRA destaca que a Base de Alcântara nunca foi usada para lançamentos orbitais, mas apenas foguetes suborbitários. A Força Aérea Brasileira também está envolvida no projeto, que deverá ter seu primeiro lançamento doméstico já em 2023.


Essa será a primeira base oficial da Virgin Orbit fora da Califórnia, já que a empresa ainda não confirmou suas instalações no Reino Unido, que devem ser no Aeroporto de Cornwall.


*Fonte: Aeroin

 

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